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21 Feb

Quels Saints fêtons nous le 21 Février

Publié par Parti de Zéro  - Catégories :  #Saints

Ce jour, le 21 février, nous faisons mémoire de :

- Saint Pierre Damien Cardinal, Évêque d'Ostie (988-1072)

- Saint Robert Southwell, Prêtre et Martyr

Quels Saints fêtons nous le 21 Février

Saint Pierre Damien Cardinal, Évêque d'Ostie

(988-1072)

 

Saint Pierre Damien, né à Ravenne, d'une famille honnête, mais pauvre et nombreuse, fut, étant encore à la mamelle, abandonnée par sa mère découragée; mais une femme charitable le recueillit à demi-mort de faim, et lui donna tous les soins d'une vraie mère. Rendu à ses parents devenus plus humains, il resta orphelin très jeune encore et fut le souffre-douleur d'un de ses frères, qui le traitait comme un esclave et l'envoyait garder les pourceaux. Dans ce misérable état, le pauvre enfant montrait des dispositions intellectuelles et morales vraiment remarquables.

Un jour il trouva par hasard une pièce d'argent; un enfant s'en serait servi pour satisfaire sa gourmandise, mais le jeune Pierre sut résister à cette tentation et eut l'attention délicate de porter cet argent à un prêtre, afin de faire dire des Messes pour son père défunt.

Un autre frère de l'enfant, archiprêtre de Ravenne, prit pitié de sa misère et s'occupa de son éducation; ce frère s'appelait Damien, et on croit que Pierre ajouta plus tard ce nom au sien par reconnaissance. Dès lors tout changea pour notre Saint; après avoir émerveillé ses maîtres et ses disciples par ses talents et ses vertus, il chercha dans le cloître un refuge contre les périls du monde.

Pendant le reste de sa longue vie de quatre-vingt-trois ans, il fut l'ami, le conseiller, la lumière de tous les Papes de son temps. Ses vertus dépassaient encore sa science profonde; il brilla surtout par la mortification et l'humilité.

Dans sa jeunesse, tourmenté de tentations impures, il se plongea, la nuit, dans un étang demi-glacé, jusqu'à ce qu'il eût éteint le feu de la concupiscence. Cilice, jeûnes effrayants, lit de planches nues, discipline, cercles de fer, aucune pénitence ne lui fut étrangère.

Étant moine, quand, au chapitre, il avait dû reprendre ses religieux de leurs fautes, il descendait de son siège, se prosternait à terre devant tous, s'accusait de toutes ses imperfections, se donnait la discipline publique, et, reprenant sa place, continuait ses avis.

On l'invoque contre les maux de tête, probablement en sa qualité d'homme d'étude.

Quels Saints fêtons nous le 21 Février

Saint Robert Southwell, Prêtre et Martyr

 

Né cadet de huit enfants dans une famille aisée de tradition aristocratique et catholique, mais dont le père s’était adapté à la nouvelle religion, Robert est envoyé à 15 ans parfaire sa formation au collège des Anglais en exil, à Douai (dans les Pays-Bas méridionaux). Il y rencontre d’autres jeunes gens qui se préparent au sacerdoce et à une mission en Angleterre. Lui-même est attiré par les missions orientales (les Indes) et également par la vie cartusienne.

La situation étant peu sûre à Douai, il est envoyé au collège jésuite de Clermont, à Paris où il rencontre Thomas Darbyshire, un jésuite anglais qui devient son guide spirituel. Il se lie d’amitié avec un camarade de Flandre, Jan Deckers. Avec lui, il sollicite son admission dans la Compagnie de Jésus (au début de 1578). La décision à son sujet est reportée. Déçu, Southwell se rend à pieds à Rome pour y faire une nouvelle demande auprès du supérieur général des jésuites. Il y est admis au noviciat de Saint André-du-Quirinal le 17 Octobre 1578. Après son noviciat, il étudie au collège romain.

Au collège anglais de Rome

Parallèlement à ses études, Southwell est tuteur au collège anglais de Rome, que la Compagnie de Jésus vient d’ouvrir (1579). Lorsque Robert Persons, manquant d’hommes pour la périlleuse mission d’Angleterre demande que Southwell lui soit envoyé, le Supérieur général, Claudio Acquaviva, refuse, estimant qu’il est encore trop jeune : ses études ne sont pas terminées et les séminaristes anglais de Rome ont besoin de lui.

Southwell est ordonné prêtre à Rome en 1584. Il reste encore deux ans comme préfet d’études au collège anglais Bède le Vénérable. À sa demande insistante, Soutwell est finalement destiné à la mission d’Angleterre (1586).

Ministère clandestin en Angleterre

Depuis 1584, une loi en Angleterre menace de peine de mort les catholiques qui reviennent au pays comme prêtres et y séjournent plus de quarante jours. Cela ne décourage pas Southwell qui le , débarque dans son pays natal, à FolkestoneHenry Garnet l’accompagne. Deux jours plus tard, ils sont à Londres. Ils y sont chaleureusement accueillis par les catholiques qui craignaient avoir été abandonnés par les jésuites. Le supérieur local William Weston vient d’être arrêté (). Henry Garnet le remplace immédiatement.

Commencent alors des années très difficiles d’apostolat et de visites pastorales clandestines. Garnet circulant dans le pays, et Southwell restant plutôt à Londres et dans les environs, allant même jusqu'à visiter les prisons où se trouvent nombre de catholiques, envoyant des séminaristes sur le continent et recevant les jeunes prêtres arrivant du continent.

Durant deux ans (1589-1591), il se déplace sous différents noms et se cache chez Lady Ann Howard dont le mari est en prison. Les lettres de Southwell au comte Philip Howard, 20e Earl d’Arundel, catholique accusé de trahison et emprisonné à la Tour de Londres, qui sont à la base du livre Epistle of Comfort, sont recopiées et circulent clandestinement.

Southwell a une bonne plume : ses écrits et poèmes, souvent retranscrits, se répandent anonymement dans le monde clandestin catholique. Même anonymes ses écrits exercent une influence sur la littérature contemporaine. Des imprimeurs s’en saisissent et les publient, toujours anonymement. Avec ses méditations religieuses aux accents poétiques et lyriques il introduit un genre littéraire nouveau souvent imité après sa mort.

Accusation de « trahison » et arrestation

Son talent littéraire évident, son origine aristocratique et sa personnalité cultivée et distinguée font que, bien que clandestin, Southwell jouit d’une grande popularité. Les agents du gouvernement cherchent à l’arrêter à tout prix. Pendant six ans, il échappe à leurs espions et hommes de main et devient une légende vivante.

Le « chasseur de prêtres » et tortionnaire, Richard Topcliffe, apprend que Southwell se trouve au domicile des Bellamy (une famille dont plusieurs membres sont déjà en prison) à Uxenden (Harrow) dans les faubourgs de Londres. En , Southwell est découvert et arrêté. Emmené dans la tour de Londres, il y est torturé et tenu incommunicado (« sans possibilité de communiquer ») durant plusieurs semaines. Les tortures sont telles que le père de Robert Southwell envoie une pétition à la reine Élisabeth demandant que son fils soit immédiatement jugé - et mis à mort (si condamné) - ou qu’alors ses conditions de vie soient améliorées.

Southwell passe trois ans dans la sinistre prison de la Tour de Londres. Il y est supplicié - dix sessions de tortures - sans jamais révéler le nom de ses « complices ». Il est transféré à la prison de Newgate où il est jugé. Southwell admet être prêtre catholique, mais « n’a jamais songé à organiser un complot contre la reine et le pays, encore moins y participer ». S’il est revenu dans son pays, dit-il, c’est dans le seul but : « d’administrer les sacrements de l’Église catholique à ceux qui le souhaitaient ». Il est condamné à mort pour haute trahison ().

Le jour suivant (), il est porté à Tyburn Hill. Debout sous le gibet, il fait le signe de la croix et récite un passage de la lettre de Saint Paul aux Romains. On l’autorise à parler à la foule. Il confirme être prêtre jésuite et prie pour le salut de la reine et de son pays. Comme la charrette est retirée de dessous ses pieds, il recommande son âme à Dieu: in manus tuas, Domine (Ps. 31:6 : entre tes mains, Seigneur, je remets mon esprit…) Lorsque sa tête est brandie devant la foule, personne ne crie « traître ! », comme le veut la tradition.

Robert Southwell est déclaré bienheureux par Pie XI le  et est canonisé le  par Paul VI.

 

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